1942年来自“香格里拉”的复仇火焰燃烧了东京

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1942年4月17日,一只美国特混舰队航行在波涛汹涌的太平洋上。舰队由3艘重巡洋舰,1艘轻巡洋舰,8艘驱逐舰,另外还有2艘燃油补给舰组成。舰队司令绰号“蛮牛”的威廉·哈尔西中将,正站在旗舰企业号航母的司令舰桥中,望着不远处的大黄蜂号航母。

此时的大黄蜂号的甲板上,一派繁忙景象,大黄蜂号上的甲板人员,正在对陆军航空队的B-25B米歇尔轰炸机做最后检查,机组人员正为航空机枪的弹仓装填子弹。每架B-25B米歇尔轰炸机携带4枚500磅的炸弹,陆军航空队的杜立特中校带着他陆航队的小伙子们,把一些勋章、奖章系在炸弹上。这些勋章、奖章是之前哈尔西将军交给他的,是哈尔西访日期间日本政府赠与哈尔西的。哈尔西将军让杜立特中校替他把这些勋章、奖章还给日本人。美国水兵还在炸弹上写上:“我们不想燃烧世界,只想燃烧东京”。

这只舰队正是“迈克特遣舰队”,执行轰炸日本本土的任务。说起这次任务的起因,就要把时间倒回去。珍珠港事变使美国太平洋舰队损失惨重,而在东南亚的美军在日军的攻势下节节败退。为了鼓舞国民的士气,罗斯福总统就下令,立刻启动报复日本的行动,并把任务交给了陆军航空队司令阿诺德将军。但是,当时的美军的陆基轰炸机的航程不足以从本土起飞直接飞到日本进行轰炸。阿诺德将军找到了杜立特中校。杜立特26岁时就成为第一个12小时内横跨美国本土的飞行员,是个非常优秀的飞行员。

杜立特中校经过周密的思考,作出了一个大胆而疯狂的计划:用陆基远程轰炸机取代舰载机,再用航空母舰将飞机运到距离日本本土不到400海里的范围,飞机飞到日本实施轰炸,然后再飞到1500海里外的中国,在中国大陆没有被日军占领的区域安全降落。计划得到了军方高层的认可。杜立特虽然是非常优秀的美国飞行员,但是他也没有在航空母舰上起降陆基轰炸机的经验。经过严格的挑选,最终选中了B-25B米歇尔陆基轰炸机。接下来的一难题是怎么让米歇尔轰炸机,在仅有467英尺,约142米长的航母跑道上起飞,这个长度仅仅是B-25B米歇尔轰炸机正常起飞距离的五分之一,如果不能在这个距离起飞,那么飞机会坠入大海。为了B-25能够顺利在航母上起飞,杜立特和他的团队进行了一系列的准备。首先就是对B-25B加装副油箱,使其航程增大了近一倍。其次是给B-25B减重,拆除了B-25B机身上诸如机枪、航炮、防弹钢板,甚至连机舱内的多余的座椅零件等也一并拆卸了下来,仅保留两挺机枪自卫。

经过多次的研究和实验,杜立特终于可以让B-25B在142米这样一个非常短的距离内,成功的起飞。杜立特在陆军航空队秘密招募了一批王牌飞行员,并开始了紧张的训练工作,参加杜立特行动集训的有24个机组,共120人,最后因飞机故障以及训练成绩等问题,只有16架飞机能参加任务,共计80名飞行员。1942年3月20日,16架B-25B轰炸机依次吊上了大黄蜂号的飞行甲板(B-25B无法放到机库),按照实际起飞的顺序簇拥着排列在甲板上。

1942年4月2日,大黄蜂号在6艘舰只的护航下载着杜利特的机组人员和16架B-25B,驶离了旧金山湾的阿拉米达。4月14日,大黄蜂号穿过北太平洋风暴区,在阿留申群岛和中途岛之间的海域,同哈尔西率领的拥有企业号航母的第16机动舰队汇合,编成“迈克特遣舰队”,企业号上的战斗机和巡逻机为大黄蜂号和整个舰队提供空中保护,整个舰队由企业号、大黄蜂号航母,盐湖城号、北安普顿号、文森号重巡洋舰,纳什维尔号轻型巡洋舰以及8艘驱逐舰另外还有燃油补给舰2艘组成,在珍珠港被袭之后,这支特混舰队差不多算是美国太平洋舰队的全部家当了。舰队在阴沉的海面上向着九州海岸以西400英里的目标海域进发。哈尔西海军中将向舰队通告了这次任务的目标后,全体人员欢声雷动。

1942年4月18日,天气十分恶劣,在距离日本领土650海里左右的区域,凌晨3点10分,企业号航母的士兵在雷达视屏上发现了9000米外有一艘小船,几分钟后,截获了该小船发往东京的电报。哈尔西命令纳什维尔号迅速将其击沉。由于担心行踪已被日军发现,威胁到缺乏保护的两艘航母,哈尔西向大黄蜂号发出信号:“让杜利特和他勇敢的小伙子们起飞吧。上帝保佑他们!”这比原计划提前了10小时,意味着B-25B将多飞310公里。杜立特和他的小伙子们开始登机,甲板人员拼命地晃动着飞机,希望把油箱里的气泡晃出,为飞机哪怕再多加一加仑燃油。上午8时,大黄蜂号转向迎风,加速到最高航速,杜利特向舰长米切尔上校行了一个陆航军礼,然后对他的同伙喊道:“好了,小伙子们,让我们出发吧!”

大黄蜂号在峰谷中起伏着,在蔚蓝的海面上犁出一道白色的轨迹,甲板前后起伏几乎贴近了海面。8点15分,B-25B的左翼已经伸出大黄蜂号的左弦外,杜利特将油门加到了最大,飞机迎着强风中向前冲去,沉重的机身在甲板尽头缓缓抬起,冲出大黄蜂号飞向空中。9时20分,第16架飞机也安全升空。为了省油和隐蔽,飞机采用超低空慢速飞行。两个小时以后,东京时间12时20分,杜利特的轰炸机低空掠过东京湾,飞临日本首都东京上空,杜立特率先投下燃烧弹,东京变成了一片火海。

罗斯福总统事后高兴的说道,这次复仇的飞机是从“香格里拉”来的,“香格里拉”是英国作家詹姆斯·希尔顿《 失去的地平线》中的“世外桃源”。从战术角度来看,这次空袭的结果未能给日本造成多大损失,而且损失了十六架B—25B,但是杜立特空袭东京给了骄横不可一世的日本军国主义分子沉重的打击,提高了盟军士气,在政治意义上取得的胜利是巨大的,使得连战连败的盟军看到了未来胜利的希望。从战略角度来讲,此次空袭把日本联合舰队包括南云中一的航母编队牢牢地拴在了太平洋,使其不可能增援东南亚的日本陆军;迫使日本联合舰队在太平洋与美国决战。

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