走进英国议会大厦

秋日阳光下,笔者伫立在伦敦威斯敏斯特大桥上,凝望着泰晤士河北岸的宏伟建筑──议会大厦。十九世纪哥德式的建筑风格,将它装扮得更加辉煌、耀目,建筑群的北面是著名的大笨钟,南面是维多利亚高塔,高耸入云的大钟楼和铁塔,像守护神般地保护着这座议会政治的中心,在九百多年的风雨岁月、王朝更替、战火硝烟中,它从皇家宫殿演变成为议会中心,成为世界瞩目的议会政治的殿堂。

议会大厦又名威斯敏斯特皇宫,现代人大都喜用议会大厦的称谓,只有上年纪的人、或者怀旧的人士仍沿用皇宫的叫法。议会大厦建筑在桑尼岛上,据说是块风水宝地,曾经建造过神庙和教堂,十一世纪末,忏悔者爱德华将其皇宫的宫址锁定在这里,建造了一座规模较大的皇宫,它便是日后的议会大厦了。皇家宫殿的角色直至十六世纪中叶,亨利八世执政后,将皇亲国戚们移到议会大厦近邻的白厅皇宫中居住,威斯敏斯特皇宫正式成为议会议政的地方。

昔日皇宫的面积,只有今日的一半,一八三四年皇宫大火,经兴建和修复后面积扩大,现为三万二千平方米,内有一千一百个房间,大火中唯一幸存的建筑是威斯敏斯特大堂。议会大厦的修复和设计,是由维多利亚女王的丈夫阿尔伯特主其事,为著名建筑设计师巴里爵士和普金呕心沥血、历时近半个世纪建造而成,新式议会大厦集艺术、历史和政治于一体,创下英国建筑史上辉煌的一页。

议会大厦利用每年八、九月议会的休会期,对外开放,游客必须在导游的引领下,沿着这条唯一对外开放的“中央路线”自南向北参观。参观的起点是“皇室必经之路”,从“女王穿着王袍”起,到“皇家画廊”及“王子厅”,这是为王室在每年特定的日子,到上议院的议政厅主持议会开幕仪式,并宣读施政纲要(由英国政府撰写)等议程而设计的专门通道,皇家画廊是“必经之路”中最有气派的地方,厅内四周金碧辉煌,墙上的两幅长达近十四米的巨画,分别刻画了特拉法尔加海战和滑铁卢战役的辉煌历史。

以标榜都铎王朝历史的王子厅,远没有皇家画廊的气魄。不过,国王亨利八世却是英国历史中极具戏剧性的人物,他为能得到男性继承人,不惜与罗马教皇对抗,另立英格兰教会,其目的是能够不断休妻续弦。他的六位妻子中有两人被他下令斩首,写下王室历史中丑陋的一页。

穿过王子厅便是著名的上议院,其实,上、下议院在面积及使用上大致相同,即各自拥有议政厅、议员休息厅及走廊。然而,两院在议员产生过程、职责等方面却迥然不同,因此,设计者精心选用红色格调装饰上院议政厅;用绿色代表下院议政厅。上院议政厅的面积为三百三十平米,议席位约为三百五十个;下院议政厅面积稍小,却能安排四百三十七个席位;原因在厅内的大部分空间全是长櫈席位,利用率甚高。

上院议政厅设置王位,这是尊崇王室的象征。自十七世纪中叶起,下议院不允许王室人员和上院议员进入;而下议院的议员们只能站在上院议政厅门外聆听一年一度由王室主持的议会开幕式等议程。尽管上、下院的议政厅对王室和议员有严格的要求,但两厅内均设有记者席和公众旁听席,被认为是民主政治的象征。

据相关资料介绍,英国的议会早期是一个非正式的顾问团体,到十三世纪,国王约翰开始让一批从城镇、郡选出的代表,加入到正式的顾问委员会,“议会”的权力和范围逐步扩展,在一三三二年,议会开始分上、下议院;十六世纪,威斯敏斯特皇宫中的圣史提芬小教堂,正式成为上、下议院议政的专用地。

十七世纪是英国议会政治在民主改革道路上,最为坎坷,但又最辉煌的时代。有趣的是,在议会改革尚未开始之前,一六○五年,议会大厦受到了英国天主教徒福克斯(Guy Fawkes)试图炸议会的挑战,人们为庆祝捍卫议会大厦的胜利,自那时起,将每年的十一月五日定为“烟花之夜”(Guy Fawkes Night),由此看到,议会大厦在民众心目中的位置。

议会与王室之间的纷争到了查尔斯一世执政后达到最高潮,国王因不满在财政上依赖议会、王权受议会限制等做法,先是拒绝签署“民权宣言”。其后,一六四二年带头冲入下议院,由此爆发了议会和保皇党人之间的内战,结果查尔斯一世战败,于一六四九年,
更多精彩尽在这里,详情点击:http://ccsyjm.com/,布莱顿国王被送上了断头台,这是议会民主改革道路上最为曲折的一段历程。而发生在一六八八至八九年间的“光荣革命”──即用非暴力的方式,确立了议会高于王权的君主立宪的政治体制。

时至今日,议会改革的步伐仍在延续,二十世纪末对上院议员的改革被认为是一大创新,它除保留九十二位世袭贵族的席位外,免除所有世袭贵族在上议院出席和投票的权利。因此,在上院七百位议员中,有一部分议员,由各党派自行委派一批行业精英分子担当,也有相当部分议员是无党派的议员。上院议员没有薪俸,若到会议政可申领津贴。

而下议院议员则是通过地方选举产生,目前约有六百四十六位议员,其中女议员人数达到一百二十八位,创下七百多年议会历史的新纪录。今日上、下议院的定位非常明确:上院的重大使命之一是审议和通过立法,发挥对政府的制约作用等职能;而下院的议员在代表选民利益的同时,还会行使立法和监督政府等职责。

七十分钟的参观时间,稍纵即逝。中央路线中呈现的历史画卷、雕塑艺术、现代政治家的塑像、标志议会政治的上、下议院,犹如一部浩如烟海的英国史书,参观者只是翻看了史书中的第一页而已。

我国实施高温补贴政策已有年头了,但是多地标准已数年未涨,高温津贴落实遭遇尴尬。

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